Dónde escalar en Londres: rocódromos en la capital británica

Acepto sugerencias, preguntas y comentarios vía Twitter: @natalio .

Londres tiene una oferta bastante amplia de lugares donde practicar escalada, pero como la ciudad es enorme, depende de donde uno viva, conviene más ir a uno u otro lado.

Para quienes recién llegan a la ciudad, esta es una lista de rocódromos que pueden visitar. Va con comentarios.

Hasta donde sé, todos prestan (menos Sobell) o alquilan equipo y tienen cursos; todos piden firmar algún tipo de exención de responsabilidades y en algunos, para dejar hacer vías de primero hacen unas preguntas tipo breve examen. Si uno está inscrito como escalador allí, en general puede llevar hasta dos principiantes y hacerse cargo de ellos. En los que tienen vías largas, para ir de primero hay que llevar cuerda propia. Todos son ridículamente calurosos cuando la temperatura se acerca a los 30 grados en Londres (donde los aires acondicionados no son moneda corriente).
Las entradas suelen estar entre 7 y 12 libras, pero todos suelen tener paquetes mensuales o de varias entradas a precios más convenientes. Suelen, también, ofrecer descuentos para miembros del British Mountaineering Council, del que vale la pena hacerse socio.
Arranco con los que conzco, e iré actualizando la lista a medida que conozca más.

(Va al mismo sitio web que The Arch, son la misma gente, que se mudó de lugar – ver más abajo)

  • A unos 5 minutos en bici de The Arch, pero algo más alejado del centro, cerca de la estación de Berdmonsey. Está dentro de lo que era una fábrica de galletas, en un complejo industrial.
  • Sólo boulder. Tiene una inmensa sala, tipo galpón, repleta de vías. Tienen series de vías, de variada dificultad, que recorren todos los muros y estructuras. Una de las paredes tiene vías de competición. No tiene zona para hacer travesías, sí tiene área para entrenar, con extraplomo de tomas numeradas, campus, anillas, barra, etc.
  • Como los dueños son los mismos que los de The Arch, se suele ver a la misma gente escalando allí.
  • Tienen café, té, cosas dulces, venden equipo.
  • Empecé a ir hace poco, está muy bien, y me queda cerca también.

Vauxwall

  • Gran ubicación: al lado de la estación de Vauxhall, debajo de unos arcos. Muy cerca de Victoria.
  • Sólo boulder. No es muy grande, ni tiene vías muy largas. Tienen series de vías, de variada dificultad, que recorren todos los muros y estructuras. Tiene una pared para travesías y tres salas. Tiene área para entrenar, con extraplomo de tomas numeradas, campus, anillas, barra, etc.
  • Buena onda.
  • La última vez que compré un bono de 10 entradas, todavía no tenían descuentos para socios del BMC, pero puede ser que lo implemente.
  • Tienen café, té, cosas dulces, venden equipo (zapatillas y poco más).
  • Empecé a ir hace poco, está muy bien, y me queda cerca.
  • En el este de la ciudad, no lejos de la estación de metro de Mile End, y al lado de un bonito canal.
  • Tiene un área con algunas vías para hacer en top rope o de primero, aunque no son muchas. Tiene una sala grande de boulder, con vías muy variadas, algunas bastante largas; otra sala de vías cortas de más dificultad, con extraplomos y techos; otra sala de entrenamiento, con extraplomo de vías numeradas, campus, etc., y una sala para principiantes. También tiene una sala con vías para travesía. Y del lado de afuera hay algunas vías para escalar al aire libre cuando el tiempo está bueno.
  • Tienen café y té, y dentro del mismo complejo hay una tienda de artículos de escalada y montañismo.
  • Volví hace poco, no voy mucho, pero es el primer lugar en el que escalé en Londres y le tengo cariño. Ahora me queda un poco a trasmano, la verdad. Vale la pena probarlo.

The Castle

  • En el norte, cerca de la estación Manor House.
  • Es un viejo castillo transformado en centro de escalada. Para algunos, el mejor lugar de Londres para hacer vías encordado de primero o top rope. También es el más caro, hasta donde sé.
  • Tiene cientos de vías largas, para hacer encordado y varias áreas de boulder.
  • Tiene un café, donde sentarse a tomar algo y comer. Dentro del complejo hay una tienda de productos de escalada, que a veces tiene buenos descuentos.
  • También hace bastante que no voy, porque me queda a trasmano, pero recomiendo ir al menos una vez para verlo.

Brixton Recreation Centre

  • Un pequeño muro en el sur de la ciudad, a la vuelta de la estación de metro de Brixton. La zona de escalada está administrada por High Sports, que tiene muros en varios lugares de la ciudad.
  • Tiene una pequeña pared de travesía y unas 20 o 25 vías para hacer en top rope. Está dentro de un centro deportivo, y no tiene mucha actividad, pero si la zona queda cómoda, puede valer la pena probarlo.
  • No tiene café ni venta de equipo.
  • Yo voy bastante seguido, pero siempre en miércoles por la tardecita, que es el día en que hay descuento porque es la noche de escalada del Brixton Climbers Club, mi club. Su base es allí, y es allí donde los conocí. A mí mi sirve para hacer repeticiones y encontrarme con amigos.

The Reach

  • Un enorme galpón, en un área industrial en el sur de Londres, de no muy fácil acceso. Ir en coche puede ser una buena opción.
  • Tiene muchísimas vías largas, para hacer encordado (de primero o top), y no es caro. Tiene también boulder y zona de entrenamiento.
  • Hace poco pusieron un self-belay (auto seguro automático) en una vía, que puede venir bien para entrenar.
  • Hay café y cosas dulces.
  • Ya fui varias veces y es uno de mis lugares favoritos en la ciudad.

Swiss Cottage

  • Cerca de la estación de metro del mismo nombre, en un centro deportivo. También de High Sports.
  • Tiene largas vías para hacer de primero o en top. La pared da a un gigantesco ventanal vidriado, que ve a la calle, con lo que uno se vuelve espectáculo para los transeúntes. Las vías no están mal.
  • Fui una o dos veces, pero como no me queda cerca, la verdad es que no voy.

Sobell Leisure Centre

  • En la zona del este, dentro de un centro deportivo.
  • Tiene una larga pared para hacer de primero, con fuerte extraplomo y otra con combinación de tomas formas esculpidas. Y una larga pared de travesía de ladrillo, como para sentirse un escalador de la década del ’20, de esos que entrenaban escalando torres de iglesia.
  • No hay mucha gente, y está como en un rincón del centro deportivo, pero no era caro la última vez que fui.
  • Fui sólo un par de veces, y como no me queda cómodo ya no fui más. Pero si te queda cerca, puede ser una buena opción.

  • Probablemente el rocódromo más céntrico de Londres, a unos 20 minutos de caminata desde Oxford Circus, también manejado por High Sports.
  • No es muy grande, pero tiene área de boulder. Y paredes de unos 13 metros de alto,  para toprope y para ir de primero (para esto hay que llevar cuerda propia, como en todos lados). No hay demasiadas líneas.
  • Fui una sola vez, pero no había mucha gente.
  • No es mi lugar favorito, pero lo céntrico lo hace práctico.

  • En Dulwich, atrás de Denmark Hill, en el sur de Londres. Cómodo para la gente que vive en esa zona.
  • No es grande, pero no está mal. Tiene un poco de boulder, una linda travesía, que recorre la pared de boulder y la de vías. Las vías deben andar por los 8 metros y hay de toprope y para primerar (como siempre, para esto ha que llevar cuerda propia). Creo que los grados son más difíciles que en otras partes.
  • Tiene aire acondicionado y si no hay grupos, la verdad es que puede estar razonablemente tranquilo.

The Arch (cerró hace un par de meses, dejo esto por nostalgia)

  • En zona céntrica, al lado de London Bridge. Está armado abajo de unos arcos de un puente del ferrocarril.
  • Sólo boulder. Tres salas de vías variadas, más una cuarta donde hay largas vías extraplomadas y travesías de varios niveles. También tienen una zona de entrenamiento, con muro extraplomado y tomas numeradas, campus, barra, etc. Tienen series de vías, de variada dificultad, que recorren todas las salas.
  • Se solía llenar mucho, pero desde que los mismos dueños abrieron The Biscuit Factory, se descomprimió un poco.
  • Tienen café, té, cosas dulces, venden equipo.
  • Voy bastante acá, a hacer boulder, porque me queda cómodo por su ubicación, no es tan caro y es un entrenamiento que rinde.
Los que todavía no visité
¿Conoces alguno que no he mencionado o tienes comentarios sobre alguno de los que sí nombre? Envíamelos, por favor.

27 de septiembre de 2014: agregué Vauxwall

10 de octubre de 2013: actualización de algunos datos; agregué West1, Jags, The Reach y Biscuit Factory.

Esta entrada fue publicada originalmente el 8 de junio de 2012.

6 pensamientos en “Dónde escalar en Londres: rocódromos en la capital británica

  1. Hola! Me llamo Irene. Tengo 23 años. Soy de España. Me gustaría practicar este deporte de escalada. Vivo en la zona 4 de Londres en el suroeste. Parada de metro Hounslow East y/u Osterley. Que consejos me podéis dar? Me encantaría recibir información.
    Muchas gracias

  2. Hola Natalio!!!mil gracias por tanta información en tu blog!!!

    Soy española y me quiero ir en 3 meses a UK a trabajar de enfermera, aún no se a dónde,porque todo va a depender de dónde haya más opciones de escalada…

    Podrías orientarme un poco en sitios con buenos accesos a escalada deportiva por favor? =)

    Gracias!!!

    • Perdón, recién lo veo. Espero que ya hayas encontrado. Lo más cercano en deportiva en roca es en el sur, en Dorset, Devon. Hay vías en Portland también. Pero hay mucho tradicional en Reino Unido. Muy bueno en el Peak District.

  3. Hola tenes idea Algunas Escuela de guia de montañismo o alpinismo en londres porque tengo intension de mudarme a londres y quiero estudiar esto, desde ya Muchas gracias

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